天鹅座飞船第14次太空快运:2300万美元马桶发往空间站

美“天鹅座”飞船执行第14次太空快运任务(NG-14),约3.6吨货物发往国际空间站,其中还包括价值2300万美元的新“马桶”。

NASA官网 图

美国东部时间10月2日21时16分,“天鹅座”再补给飞船携带近8000磅(约3628.7千克)科学载荷、硬件和其他物资,搭乘美国诺思罗普·格鲁曼公司( Northrop Grumman)安塔瑞斯号(Antares)运载火箭从弗吉尼亚州NASA瓦勒普斯飞行基地发射升空,飞往国际空间站。

大约9分钟后,飞船与火箭分离,预计于10月5日5时20分抵达空间站。届时,NASA宇航员克里斯·卡西迪(Chris Cassidy)将使用空间站的机械臂捕获“天鹅座”飞船,俄罗斯宇航局Ivan Vagner(伊万·瓦格纳)将在飞船对接、捕获和安装时监控遥测。飞船将在空间站待到12月中旬。

这是诺思罗普·格鲁曼公司第14次国际空间站合同货运飞行。本次发射原计划9月29日进行,但由于天气原因推迟了两天。随后又因为地面系统软件出现问题,10月1日的发射尝试也“流产”了。

在本次任务中,价值2300万美元的太空“马桶”被送往空间站,宇航员将通过测试改进目前太空厕所的运行,并帮助NASA为未来包括登月和火星任务做准备。

这个被称为通用废物管理系统(UWMS)的新厕所能让废物管理和储存更自动化,占地面积也变小了。NASA高级探测系统后勤项目经理梅丽莎·麦金利(Melissa McKinley)表示,新厕所比目前国际空间站上使用的小65%、轻40%。

一种新蔬菜也正被送往空间站。NASA在一份声明中表示,尽管以前也在轨道实验室种植不同类型的蔬菜,但这次“太空植物的营养价值和生长因素评估调查”增加了胡萝卜,实验将通过培育观察不同的光和土壤条件如何影响生长。而研究结果可以帮助这些植物在太空中优化生长,同时对营养和味道提供评估。

除了在微重力环境下研究癌症治疗,另一项实验将研究帮助空间站上的宇航员通过把人类尿液中的尿素转化为氨来产生水和能量。此外,NASA正在开发商业太空探索项目,雅诗兰黛护肤品将在国际空间站上拍广告。据航天新闻报道,雅诗兰黛为此向NASA支付了128000美元。

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