我国科学家新发现挑战天文学经典理论

  记者从中国科学院国家天文台获悉,我国科研人员通过长期对宇宙的科学观测,发现天体物理学中一个非常重要的基础理论“恒星初始质量分布规律”,会随着银河系演化历史和环境而发生显著变化。该科研成果于北京时间1月19日在国际学术期刊《自然》发表。

  

  本成果验证初始质量函数变化的直接证据图

  广袤宇宙的千亿星系中无时无刻不在诞生新恒星,同一恒星形成区会批量产生许多不同质量的新生恒星。新生恒星质量分布规律,描述了一群恒星在刚刚诞生时,不同质量的恒星所占的比例。多年来,天文学家通常假设这一分布规律在宇宙各处都会保持不变。

  

  前期有关恒星初始质量函数的成果图1

  

  前期有关恒星初始质量函数成果图2

  中科院国家天文台刘超研究员科研团队利用位于河北兴隆的郭守敬望远镜,对观测到的9万多颗银河系中的恒星进行了统计分析,首次清晰观测到年轻的小质量恒星数量比例明显高于年老的恒星,金属含量越高的恒星家族中,小质量恒星数量比例越高。这一发现挑战了恒星初始质量分布规律在宇宙各处都不变的经典理论,刷新了科学界对这一基本概念的认知,将对天体物理多个领域的研究发展产生深远影响。

  

  郭守敬望远镜

  (总台央视记者 帅俊全 褚尔嘉)

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