每月每人2500英镑”,英国能否“冻结”疫情影响?

▲资料图。新京报我们视频截图

疫情在欧洲已经呈现蔓延之势,除了意大利之外,多个国家确诊病例过万,一些国家学校停课、大型活动暂停,在疫情之下,不少经济社会活动都按下了暂停键。

疫情防控需要依靠医疗系统,但是更需要保持基本经济活动的运转,否则疫情防控的损失要超过疫情本身。据媒体报道,最近,英国就公布了“薪资补贴”计划,简单来说,英国政府将为所有受疫情影响工作(不包括被解雇者)而无法工作的数百万人,补贴其工资的80%,补贴上限为每人每个月2500英镑(约人民币20734元)。

“每月每人2500英镑”,这是什么概念?从英国国内普遍收入情况来看,这一数值略高于英国普遍收入的中位数。乍看起来,这样的措施有些简单粗暴了,但是在疫情之下,英国政府的大规模补贴计划,却可能是非常简单实用的,因为这切中了疫情防控的根本。

首先,为那些因为疫情防控而必须居家的人们提供基本工资补贴,至少可以让他们能够安心在家,不需担心自己还不上账单;其次,英国99%的企业是中小企业,尤其是服务业因疫情基本处于停摆状态,整个经济停摆,仅仅依靠降息或者其他金融刺激根本不能缓解实体经济的困境;最为重要的是,通过薪资补贴计划,制造了一个场景,那就是经济活动似乎没有停止,至少对于那些劳动者来说,按时拿到工资,劳动的价值就算是实现了。

简单来说,英国的薪资补贴计划,实际上是一种模拟状态下的经济活动,暂时将疫情带来的停摆“冻结”起来,等疫情过去之后,再重新启动。

在过去的一个多星期里,包括英国在内的发达国家急剧动员起来,先是央行提供流动性,美联储和五大央行联保,启动货币互换协议,阻击即将到来的紧缩。各国财政部也拿出万亿规模的信用担保,为企业减税或者延期交税,提供信贷担保。从金融市场到大企业,再到企业,现在轮到了个体,那就是薪资补贴计划。

这一连串眼花缭乱的动作背后,也说明当前各国面对的是一场前所未有的挑战,百年不遇的经济大停摆。在高度全球化的世界体系中,疫情的冲击,仿佛让世界经济一夜进入了“冬天”。

有人说这次危机比1929年大危机还要严重,至少对金融市场来说,这是小行星撞击地球一样的冲击,恐慌蔓延,流动性消失,黄金、美元成为避险资产,巨量的财富在一两个星期内蒸发,在一个全球链接的世界中,我们正在进行一场全球“休克”的试验。

英国、美国、中国香港等国家和地区“发钱”的做法,核心功能在于保护每个“经济细胞”的完整性,避免细胞或者组织因为缺血而坏死。1929年大危机之后,罗斯福新政的以工代赈的计划,不过是“将钱埋在地下”,雇佣失业的人们去挖出来,恢复经济的活力。

现在大瘟疫带来的冲击是全球性的、全社会性的,英国大规模的补贴薪资计划,可以看作是另一种“发钱”,简单粗暴了点儿, 但这未尝不是“共克时艰”的好办法。

□孙兴杰(吉林大学公共外交学院副院长)


 

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