中国学者发现1.6万年前古人类利用野生稻证据

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吴妍在研究某考古遗迹植硅体。照片由采访对象提供

新华社北京9月16日电(记者申峰 全晓书)中国科研人员在距今3万年左右的广西娅怀洞遗址中发现了1.6万年前的稻属植硅体,为古人类利用野生稻提供了重要证据。

广西是著名的古人类化石产地之一,是现代人类出现和演化的关键区域。娅怀洞遗址位于广西隆安县,由广西文物保护与考古研究所发掘。研究人员在该遗址发掘了旧、新石器时代不同时期的文化遗存,发现了中国极为少见的完整人类头骨化石,以及大量的打制石器和哺乳动物化石。

然而,这一地区古人类对植物的利用类型与方式研究相对较少。中国科学院古脊椎动物与古人类研究所吴妍团队在获取娅怀洞遗址的系列样品后对该遗址古植物遗存开展相关研究。

研究发现,在不同时间段,古人类利用植物种类不同。研究人员在距今约3万5千年至1万6千年这一时间段发现了榆属植物,而竹子和棕榈则出现在整个时间序列中。

更重要的是,吴妍团队还发现了距今1.6万年的稻属植硅体,为古人类利用野生稻提供了重要证据。栽培稻的驯化和稻作农业可追溯至距今1万年前后。娅怀洞遗址中的稻属遗存和其他对1万年前植硅体的研究共同印证了水稻的栽培驯化是人类对野生稻资源长期利用的结果。

研究团队利用放射性碳同位素测年,结合遗址的遗迹与遗物,建立研究点的年代框架并通过植硅体分析,辅以孢粉信息,获取古人类植物资源信息。

此外,娅怀洞遗址独特的石器组合类似于华北地区的早前发现。3万年前是晚更新世全球气候变化的关键时期,对人类产生了深刻影响。研究人员猜测,北方的古人类曾因气候变冷南迁并由此带来了他们惯用的工具和技术。

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