折腾两年裁了150人,谷歌才明白做游戏有多费钱。

前几天,谷歌 Stadia 游戏开发部门的员工和往常一样去公司上班,却突然发现自己部门没了。。。

事发很突然,谷歌 2月 4 日宣布关闭了位于洛杉矶和蒙特利尔的两家游戏工作室,之前高调入职的原《 刺客信条 》制作人 Jade Raymond 也宣布将离职谷歌。

对于 150 多个游戏开发部门的员工来说,这个决定实在太突然了。因为仅仅在一周之前,谷歌的 Stadia 部门副总裁菲尔·哈里森还给游戏开发部门的全体员工发送群邮件,祝贺团队当前的项目取得了重大进展。

信里面,菲尔老哥是这么说的:

“ Stadia 的游戏部门在组建一支多元化和才华横溢的团队,并建立强大的Stadia独家游戏阵容方面取得了长足的进步。我们将会在最近向大家宣布Stadia游戏部门的战略和今年的目标。”

好家伙,原来把部门裁了就是今年的最新目标啊,原来这就是惊喜?

想当初,Stadia 刚成立的时候,意气风发,颇有革索尼,微软,任天堂的命的意思,上来就说云游戏是未来的趋势云云,虽然在游戏实际演示的时候,非常拉跨,延迟肉眼可见,但是它的那种“ 任何时候,任何平台,任意地点 ”的理念还是很吸引人的

而且虽然说在当时 Stadia 并没有什么游戏,能玩的游戏相当有限。和其他平台相比,除了方便点,也没有什么特殊优势。

但是谷歌毕竟是找到《 刺客信条 》之母 Jade Raymond 来站台,玩家们多少还是有点期待的,希望它真能做出个什么独占游戏大作来。

结果,没到两年,玩家没等来大作,却等来了工作室关停的消息。。。

和玩家比起来,工作室的员工更惨,他们大部分也是从媒体上才知道这个消息的。

等过了三天之后,菲尔才开了个会来回答员工的问题。在会上菲尔把关闭工作室这件事归咎在新冠疫情和微软收购贝塞斯达母公司上,并且说“ 从零开始开发游戏的成本正在指数级上升 ”

其实不管谷歌怎么吹的天花乱坠,宣布 Stadia 云游戏平台的时候,我就很难看好他。

不是我看不上谷歌,而是“ 互联网公司+云游戏 ”,这个事情听起来怎么都不靠谱。。。

为什么这么说?因为全世界所有的游戏平台,都是靠着自己王牌的独占产品发家吸引用户的。比如 Steam 靠着《 半条命2 》,微软的靠着《 光环 》,任天堂靠着“ 马里欧 ”和“ 塞尔达 ”,等等。

Epic 也是因为《 堡垒之夜 》的大火,才升起来做了一个游戏平台的想法。

但是做游戏又很花钱,不仅花钱还花时间,而且就算是确实钱到位了,时间也到位了。没有专门的人才也不行。

要知道当年微软收购 Bungie 就花费了 5000 万美元以上,那可是 2000 年的 5000 万美元,花了这么一大笔钱才烧出来一个《 光环 》。

谷歌是花了两年的时间才明白,做游戏这个事情很花钱吗。。。

而且谷歌这次为 Stadia 所招来的人,全都是“ 全才 ”。什么意思呢?就是这些人干什么都能干挺好,但是,他们并不是开发游戏的“ 专精人才 ”。

所以在这次游戏开发部门解散之后,谷歌也没有说把他们辞退,而是调到了其他部门。

其实云游戏这个概念,炒了也不是一天两天了,国内的云游戏基本上都是打着在手机上玩《 只狼 》什么的这种噱头,真正做起来也没有几个。

本来谷歌牵头做的这个 Stadia 是很多云游戏投资人经常对标的一个项目,但是如果谷歌以后都不开发独占游戏了,那这个平台能发展起来的可能性可以说是微乎其微了。。。

当然,云游戏确实有着一些比较独特的地方,比如不那么吃电脑配置,省去下载数据,反作弊等等,但是在实际应用上,云游戏的效果就没那么好了。

就实际使用 Stadia 的体验来说,用它玩游戏最大的问题就是输入的延迟。要知道在大部分的游戏中,输入延迟都是一个很致命的问题,一般玩游戏的时候,超过 100ms 的延迟,就会有明显的卡顿感了,而 Stadia 这样的云游戏大部分时候都无法保证自己的延迟能稳定在 100ms 以下。

而且,这个是一个无解的问题。因为数据必须要传输到本地服务器机房才能完成交换,假如你在杭州玩游戏,那数据就要传输到洛杉矶去,这一来一会,速度自然下去了。

在美国,因为谷歌部署的本地服务器机房很多,所以传输速度很快。但是,在其他国家除非谷歌也花高价覆盖各个地区,建机房,不然游戏体验很难上去。

可能有人认为 5G 上来了之后,体验就会变好,但是问题是5G速度再快,也不可能快过光纤传输的速度啊。

所以说啊,云游戏要发展看的不是网速,看的是光速。。。

其实,当初在宣布谷歌要开发 Stadia 独占游戏的时候,我就在想,会是一个什么样的独占游戏呢?

因为目前大部分的主流主机游戏,并没有很好的利用了云游戏平台的优势,只是把别的平台也能玩的游戏搬过来而已。

云游戏的独占优势应该是玩家可以直接参与到游戏之中,比如说像是在最早的发布会上,谷歌所宣称的,直播的时候,玩家点一下就自动进入到游戏中,和主播一起玩游戏;又或者在看游戏视频的时候,直接点视频的部分,就直接进入相应的关卡。

试想,如果打不过《 只狼 》的 BOSS ,直接开直播让水友帮着打,这还不是美滋滋的。

但是,目前来看,这种技术还不能实现。那么另外一种就是谷歌之前所开发的“ 专为云游戏 ”设计的独占游戏。

这倒让我想起来之前 Facebook 开发的一个名为《 Rival Peak 》的类游戏互动“ 真人秀游戏”。 这个游戏,每天 24 小时,每周七天进行实时直播。

游戏的内容是 12 名 AI 角色在野外,通过团结协作解决所遇到的谜题并生存到最后。整个节目的播放的 12 周时间里面,观众也可以在直播中调整视角,选择自己喜欢的角色,并且可以跟里面 AI 参赛者交互,不仅可以“ 看 ”节目,也可以帮助或者阻碍这些 AI 角色。每周的最后,观众会给这些角色投票,获得最低投票的 AI 会被淘汰。

“ 游戏 ”最关键的是每周威尔·惠顿主持的节目。节目中把这一周每个角色视角的录像剪辑起来,威尔·惠顿还会和这些角色对话,产生各种各样的故事。这个总结回顾节目的播放数,在第六周结束后已经超过了 2200 万次。

这个“ 云游戏 ”显然已经超过了传统的游戏范畴。它更像是一个游戏版的《 楚门的世界 》,我们在电脑外的,观看直播的人,既是观众,也是玩家。

显然,如果没有云游戏的这种“ 实时直播+互动 ”,这样的游戏是不可能实现的。这就是一个典型的“ 只有云游戏 ”才能做到的游戏。

我相信谷歌的 Stadia 独占游戏开发团队应该是在开发类似的游戏( 如果他们真的在开发游戏,而不是在干一些别的什么的话 )。但是谁知道呢?谷歌整体策略的变化下,无论他们所开发的是什么,都永远无法真正面世了。

当然,由于咱们这比较特殊的情况,谷歌的 Stadia 再怎么好,基本上都和咱们是没啥关系的。。。要是说这次有什么影响的话,那可能最大的影响就是以云游戏为噱头,实际上回到了盗版游戏时代的所谓“ 云游戏 ”平台吧,毕竟他们可能没有办法再那么容易把谷歌作为对标来骗投资了。

话说回来,要问“ 云游戏 ”什么时候能发展起来?那我想唯一的可能性也许是以后咱们的网络越来越好,电脑越来越差。

如果电脑配置的发展速度跟不上网速了,到那时候我们就可以把自己的破电脑当成“ 网吧卡座 ”,在线上租一个“ 云电脑 ”,以每小时六块的价格畅玩3A游戏大作。

这听起来,还挺赛博朋克的呢。。。

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